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“Covid 19 – En tiempos de cambio e incertidumbre vincular”

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“Covid 19 – En tiempos de cambio e incertidumbre vincular”

“Covid 19 – En tiempos de cambio e incertidumbre vincular”

Columna de opinión por el Psicólogo Social Victor Castro

Nunca hasta ahora la amenaza de una enfermedad había ocupado tanto espacio en nuestros pensamientos. Desde hace ya muchas semanas los diarios, las revistas, la televisión, la radio y las redes sociales no hablan de otra cosa que del Covid19. Estadísticas más o menos aterradoras, testimonios, consejos prácticos e incluso chistes acerca de la pandemia y los nuevos hábitos de vida que nos ha traído ocupan gran parte del tiempo que dedicamos a informarnos.
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Muchos expertos han alertado ya de que la exposición constante a este tipo de contenido está aumentando los niveles de ansiedad, con efectos inmediatos en nuestra salud mental. Pero es que, además, el sentimiento constante de alerta y amenaza que nos persigue puede tener consecuencias en nuestra psicología y en la forma en que nos relacionamos.
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El miedo al contagio despierta actitudes evolutivas profundamente arraigadas que pueden llevarnos, según algunos estudios, a mostrarnos más conformistas, por ejemplo, y a aceptar peor las diferencias. De esta forma, nos volvemos menos tolerantes −quizá esto podría explicar en parte fenómenos como el de la llamada”policía de los balcones”− y nuestras actitudes sociales se tornan más conservadoras. Una investigación realizada en la Universidad de Hong-Kong señalaba también, en este sentido, que exponer a las personas a imágenes evocadoras de una pandemia les hacía valorar más las actitudes de obediencia y conformidad con el grupo y menos las de rebelión o excentricidad.
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La amenaza de enfermedad también puede volvernos más desconfiados hacia los desconocidos: malas noticias para nuestra vida social y amorosa. Un estudio publicado en Science Direct alerta de que nuestras primeras impresiones tienden a ser peores ante el miedo al contagio, y que los rostros con un atractivo menos convencional nos resultan ahora mucho menos deseables que antes. También tendemos a sospechar más de las personas de otras culturas, lo que podría llegar a alimentar actitudes xenófobas o racistas.
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Ana Sánchez-Anegón, terapeuta y CEO del espacio de coaching El Animal Emocional, asegura: “Es complicado recuperar la confianza cuando estás recibiendo mensajes constantes de miedo y alerta”. Tu cuerpo siente que existe un enemigo invisible, y aunque tu cabeza quiere controlar ese miedo, tu cerebro reptiliano te indica que existe un peligro. Propongo un diálogo entre tu cabeza (neocórtex) y tus emociones e instintos (cerebro reptiliano y sistema límbico). Pregúntate: ¿qué puedo controlar yo? ¿He tomado todas las medidas de seguridad y protección que podía? ¿Qué depende de mí? Sobre todo, debemos darle espacio a la emoción, ya sea miedo o cualquier otra, porque es la única manera de trascenderla. El valiente sigue teniendo miedo, pero no deja que éste le bloquee”, asegura.
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Mostrar valentía no significa necesariamente que no estemos asustados. Tan solo quiere decir que nos damos tiempo para tomar decisiones coherentes a pesar de nuestro miedo, aseguran algunos expertos. Casi siempre, permitirnos a nosotros mismos sentir la ansiedad, la preocupación y el miedo puede parecer desagradable, pero debemos aprender a aceptar las emociones incómodas, pues hacerlo puede hacernos volver a nuestro centro con mucha más resiliencia que antes. No se trataría, pues, de evitar o negar nuestro miedo, aunque tampoco de alimentarlo.

Lo cierto es que unas dosis de valentía, o de acostumbramiento, en cualquier caso, pueden resultar necesarias a la hora de retomar las relaciones sociales cara a cara. ¿Qué podemos esperar de estos primeros encuentros?
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“Las relaciones durante un tiempo serán diferentes, nos preguntaremos con naturalidad si tenemos anticuerpos, si estamos en contacto con personas contagiadas… Estas serán preguntas normales que antes de la Covid19 podrían haber resultado extrañas para un primer encuentro. Y esto no es positivo ni negativo. Las cosas serán diferentes y, como siempre, un mecanismo adaptativo a los nuevos tiempos”, asegura esta terapeuta.
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¿Quiere esto decir que debemos forzarnos a salir de casa y retomar nuestra vida social cuanto antes? Creemos que no se trata de eso, sino, si tenemos ganas de salir debemos pararnos un momento a reflexionar qué estamos sintiendo: ¿Es miedo? ¿Es angustia a un posible contagio? ¿Es un bienestar que me apetece sentir y quiero disfrutar más de la casa? Lo primero que debemos identificar es la emoción. Si vemos que el miedo nos está paralizando debemos escucharlo y ver cómo podemos poner medidas para protegernos del contagio, e intentar dar pequeños paseos, pequeños pasos cada día más grandes para ir superándolo. Si, sin embargo, descubrimos que es una cuestión de que estamos ahora disfrutando más del hogar o de nuestra familia y no tenemos ganas de salir, quizás sea un indicador de que necesitas estar más tiempo con tu familia o reducir tus planes sociales que quizás eran demasiados. Lo importante es detenernos un momento y averiguar qué está pasando, y para eso necesitamos tiempo y quietud.
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Esta pandemia nos ha puesto de frente a una realidad nunca vista y por eso lo que ocurre en nuestro cerebro es que no sabe cómo reaccionar ante lo imprevisto. Es un claro ejemplo de que no podemos controlar cómo nos sentimos, pero sí podemos aprender a gestionar y a aceptar nuestras emociones tal como vengan, casi como simples espectadores y sin atribuirles un juicio o sentirnos mal, porque quizás la tristeza no es lo que esperabas sentir al ver a tu padre tras estar tres meses encerrado. Lo más importante y lo que aconsejo a la hora de enfrentarte a un nuevo reencuentro, o a la hora de retomar una actividad es vivir tus emociones sin culpa. Nos han enseñado a vivir con culpa las emociones que se denominan negativas como la tristeza o el enfado, por eso es importante dejar esa estigmatización a un lado y vivirlas tal y como vengan.
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Me apego al pensamiento de ésta especialista que alerta también de los peligros del exceso de individualismo en estos momentos: “La crisis del coronavirus puede agravar la falta de lazos comunitarios, y este fenómeno no nos haría ningún favor” Creo que es el momento de tejer redes muy sólidas a través de la tecnología que, aunque nunca van a sustituir el contacto físico, sí van a fomentar que podamos expresar emociones, hablar con personas que no están en el hogar, compartir opiniones, cuidar, proteger y querer. La comunidad y la comunicación entre personas nos va a salvar. ¡Somos animales gregarios!.

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