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China: lista para viajar a Marte

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China: lista para viajar a Marte

China: lista para viajar a Marte

El país asiático lanzará esta semana que viene una triple misión a bordo de un cohete Long March 5 que, de ser exitosa, lo convertirá en la segunda nación en aterrizar en la superficie marciana

Rover de la misión Tianwen 1 (Gobierno chino)

La próxima semana, China emprende su primer viaje en solitario hacia Marte. Se trata de la misión Tianwen 1. En el primer y ambicioso intento de llegar hasta allí, el país asiático lanzará un rover o vehículo de exploración espacial, un módulo de aterrizaje y un orbitador a bordo de un cohete Long March 5. La nave despegará en torno al 23 de julio desde el Centro de Lanzamiento Espacial de Wenchang, en la isla china de Hainan. Se espera que la carga llegue a su destino en el 2021.

Marte presenta varias características similares a la Tierra. Al igual que esta, se encuentra rodeado por una atmósfera, tiene casquetes polares, un tiempo de rotación similar y estaciones. Por ello, explorarlo resulta de gran valor para entender nuestro propio planeta.

Según anunció la Administración Espacial Nacional China (CNSA, por sus siglas en inglés), la primera sonda a Marte del país realizará investigaciones científicas sobre el suelo marciano, la estructura geológica, el medio ambiente, la atmósfera y el agua. El rover tendrá seis ruedas y cuatro paneles solares, y llevará 13 instrumentos científicos a bordo con un peso total de más de 200 kilogramos. El vehículo trabajará unos tres meses en el planeta durante los cuales viajará a lo largo de su superficie.

El nombre de la misión, que significa “preguntas al cielo”, está arraigado en la cultura tradicional china pues proviene de un poema homónimo escrito hace más de dos milenios por Qu Yuan, uno de los más grandes poetas de la antigua China, según explica la agencia de noticias Xinhua. La CNSA ha declarado que todos los futuros proyectos de exploración planetaria del país continuarán la secuencia Tianwen.

Tianwen 1 se trata de la primera misión interplanetaria del país en solitario, pero no del primer intento en llegar cerca de Marte. China ya trató de mandar en 2011 la sonda Yinghuo-1 incluida en una misión rusa a la luna marciana de Fobos. Sin embargo, la misión acabó en fracaso pues las sondas no llegaron a salir de la órbita de la Tierra.

Entre los obstáculos que afronta en el nuevo viaje se encuentra el aterrizaje del rover en la superficie marciana. Por ello, entre las pruebas para la puesta a punto del lanzamiento, el país construyó una instalación de 140 metros de altura para simular los procedimientos de aterrizaje bajo la aceleración gravitacional de Marte, según Xinhua.

Instalación construida para simular los procedimientos de aterrizaje bajo la aceleración gravitacional de Marte (Andy Wong / AP)

Para evitar problemas de comunicación como se ha dado en otras misiones, el país asiático ha instalado una antena de más de 70 metros de diámetro que será clave para recibir los datos que le envíen los aparatos desde de Marte.

El enorme cohete Long March 5, el mayor del país y con una capacidad de carga de hasta 25 toneladas, ha sido desarrollado por la Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China, el contratista principal del programa espacial del país asiático. El cohete tuvo un exitoso regreso al vuelo en diciembre después de que su lanzamiento anterior, en julio de 2017, terminara en fracaso y lo dejara en tierra durante más de dos años.

De resultar exitosa la misión, China será el segundo país que aterrice un rover en la superficie de Marte arrebatándole el monopolio a Estados Unidos, país que también lanzará este mes otro vehículo de exploración marciana en la misión Mars 2020. Emiratos Árabes Unidos se ha sumado a su vez a los viajes al planeta rojo con el lanzamiento de su propia misión, pospuesta para la semana que viene por el mal tiempo.

Imagen tomada el 27 de diciembre del 2019 donde se muestra el cohete Long March 5 despegando del Centro de Lanzamiento Espacial de Wenchang en la provincia meridional china de Hainan.

Imagen tomada el 27 de diciembre del 2019 donde se muestra el cohete Long March 5 despegando del Centro de Lanzamiento Espacial de Wenchang en la provincia meridional china de Hainan. (STR / AFP)

Que los tres despegues coincidan en este mes no es casualidad. Las fechas de lanzamiento se han elegido para aprovechar el período de tiempo en el que la Tierra y Marte están más cerca, algo que ocurre cada 26 meses. Esto proporciona una ventana de unas semanas que hace relativamente fácil lanzar un cohete hasta allí. Las condiciones climatológicas de la fecha concreta tendrán la última palabra.

El siguiente paso que espera dar China en la exploración marciana tendrá lugar en el año 2030 con la recogida de muestras del planeta, según anunció en el 2016 Zhang Rongqiao, director de la misión, en una entrevista en la Televisión Central China.

Foto: Pruebas de aterrizaje del rover que China mandará a Marte (Andy Wong / AP)

Fuente: actualidaddigital.pe

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